Dorado François

Dorado François

François Dorado diver and talented photographer of the golden age of Cousteau's Odyssey.

François Dorado plongeur et photographe de talent de l’âge d’or de l’Odyssée sous-marine.

François Dorado was born on May 3, 1946 in Montmartre, the famous artists' quarter of Paris, place of predestination for this future adventurous artist. In 1960, François studied at the famous Ecole Boulle in Paris, where he learned design and arts, and studied at the French Institute of Photography. In the summertime he learned to dive, at the International Diving Centre in Bandol, and learned to take underwater photographies with one of the pioneers of the discipline, Serge de Sazo, who taught him the handling of a Rolleiflex in waterproof housing (Rolleimarin).

The time came for military service, François had the very rare privilege for a conscript to be admitted to the French navy divers' school at Saint Mandrier, where he got the highest level of diving practice possible at that time. He was then assigned to the Navy unit of Mururoa Atoll in the Pacific ocean, where as a diver and photographer, he was also responsible for the photo lab. There, François attended the first French nuclear test on July 2, 1966.

After having finished his military service, François was recruited by Club Méditerranée as diving instructor and underwater photography instructor. He used to practise also skiing, sailing, riding horses, and Judo. He thus spent two years traveling the world and making photo reports.

In 1968, Jacques-Yves Cousteau was recruiting a new generation of divers and photographers for the "Odyssey" television series which already met a great success. François met Albert Falco. With his strong background as a diver and photographer he is a perfect candidate for the job. François started with local missions, where he participated in experimental deep divings, short missions on Cousteau's auxiliary ship "Espadon", as well as supply runs for the "buoy laboratory" at Villefranche sur Mer. François then took part in the great expeditions which led to memorable films such as the "squids' night" of Santa Catalina, the manta rays of California, the "dragons of Galapagos", the sea-otters of Monterey, the giant red octopus of Seattle. He also got to work on the hippos in Africa and on whales in Bermuda. François was also on the team that went on the six months mission in Antarctica. It is Calypso's longest and most difficult expedition, where his friend Michel Laval died in a tragic accident on Deception Island. After Antarctica, François also dived in the Artic sea, in Alaska and in the Bering Strait to film the walrus, after being part of an advanturous scouting team with Louis Prezelin. As François' bunkmate and expedition buddy, Louis is also a true accomplice, with whom he shares a passion for music. François also spent a lot of time in Los Angeles to prepare the expeditions. The last great expedition in which he participated took place in Canada, where he spent a whole canadian winter filming the beaver' struggle.

Great anecdote: in August 1969, a friend of his, a certain Joe Cocker, asked him to join him at the Woodstock Festival. François accepted and spent three days at stage's front attending this mythical event of rock music history, alongside the legendary artists of that time. Cousteau, waiting him for a new mission, finally succeeded to reach him by phone: - "Dorado, where are you? We are about to leave for expedition ! " - "Captain, I'm stuck in Woodstock, nothing can move a hundred miles around here." - "OK, I’m sending you a helicopter! " It is indeed a helicopter which came to pick him up at Woodstock and allowed him to return to Calypso...

François left the Cousteau team in 1976, to live another of his passions: the music. He today regularly organizes the reunions of the former members of the Cousteau team.

(Biography by Marc Langleur)

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François Dorado est né le 3 mai 1946 à Montmartre, dans le fameux quartier des artistes de Paris, lieu de prédestination pour ce futur aventurier artiste. En 1960, François étudia à la célèbre école Boulle de Paris, où il suivit un enseignement de design et d’apprentissage des métiers d'Arts, puis s'inscrivit à l'Institut Français de la Photo. C’est à cette époque qu’il apprit à plonger, au cours de stage d'été au Centre International de Plongée de Bandol, et où il eut pour professeur de photographie sous-marine l’un des pionniers de la discipline, Serge de Sazo, qui lui enseigna le maniement d’un Rolleiflex en boitier étanche (Rolleimarin).

Le temps du service militaire venu, il eut le privilège, rare pour un appelé, d’être admis à l'école des plongeurs de la Marine Nationale de Saint Mandrier, où il acquit le plus haut niveau de pratique de la plongée possible à l’époque. Il fut ensuite affecté à l’unité de Marine Nationale de l'atoll de Mururoa, dans le Pacifique, en tant que plongeur-photographe et responsable du laboratoire photo. Il assista ainsi au premier essai atomique français, le 2 juillet 1966.

Service national terminé, François fut recruté par le Club Méditerranée, en tant que moniteur de plongée et de photo sous-marine. Il pratiquait aussi le ski, la voile, le Judo et le cheval. Il y passa 2 années intenses à voyager et à effectuer des reportages photo.

En 1968, Jacques-Yves Cousteau recrutait une nouvelle génération de plongeurs et photographes pour la série de télévision de l’Odyssée sous-marine qui rencontrait déjà un grand succès. François se présenta à Albert Falco. Son solide bagage de plongeur et de photographe collait parfaitement au profil recherché. Il débuta par des missions locales, des participations aux expériences de plongées profondes, des expéditions sur l'Espadon, des missions de ravitaillements de la bouée-laboratoire au large de Villefranche sur Mer. Puis s’enchainèrent les grandes expéditions et les participations à des films marquants, tels les calmars de Santa Catalina, les raies manta de Californie, les dragons des Galapagos, les loutres de Monterey, les poulpes géants de Seattle, les hippopotames en Afrique, les baleines des Bermudes. Il passa ensuite six mois en Antarctique, au cours d’une des plus longues et difficiles expéditions de la Calypso, où son ami Michel Laval mourra dans un tragique accident sur l'ile Deception. Après l’Antarctique ce fut l’Articque, avec des expéditions en Alaska, puis dans le détroit de Béring à la rencontre des morses. Il partit en repérage avec Louis Prezelin, son binôme de cabine et d'expédition, et son complice, avec lequel il partage une passion pour la musique. François passa aussi du temps à Los Angeles à la préparation des expéditions. La dernière grande expédition à laquelle il participa fut au Canada, pour le film sur les castors.

Une anecdote savoureuse : en août 1969, un ami, Joe Cocker, l'invita au Festival de Woodstock. Il l’accompagna et passa trois jours au pied de la scène à assister à cet évènement majeur de la musique rock, côtoyant tous les artistes de légende du moment. Cousteau, qui l’attendait pour un nouveau départ, parvient à la joindre par téléphone : - « Dorado, où êtes-vous ? Nous partons en expédition ! » - « Commandant, je suis bloqué à Woodstock, on ne peut plus circuler dans les 200km à la ronde... » - « OK, Je vous envoie un hélico ! » C’est en effet un hélicoptère qui vint le cueillir à Woodstock et lui permit de rejoindre la Calypso...

François quitta l'équipe Cousteau en 1976, pour vivre une autre de ses passions : la musique. Il organise régulièrement les retrouvailles des anciens de l'équipe Cousteau.

(Biographie par Marc Langleur)


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